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清朝的世界首富

2019年05月24日 栏目:历史

清朝的世界首富伍秉鉴是清朝时期的世界首富,他被选为"近千年世界最富有五十人"里六位华人富豪之一。2001年在美国《华尔街日报》刊登了一个
清朝的世界首富

伍秉鉴是清朝时期的世界首富,他被选为"近千年世界最富有五十人"里六位华人富豪之一。2001年在美国《华尔街日报》刊登了一个《纵横一千年》的专辑,统计出了上几个世纪世界上最富有的50个人。其中,有六位中国人入选,他们分别是成吉思汗、忽必烈、和坤、刘瑾、宋子文和伍秉鉴。

其实,伍秉鉴在经营中是工于心计的,有记载说,他从存放在英商行号的百余万元期票中计算出的利息,与英商兑付时的数目不差分毫,这让当时的外商极为惊讶——这也是双方相互信任的重要基础。外商们都把精明而大度的伍秉鉴看成最可靠的贸易对手,尽管伍家的怡和行收费较高,但仍乐意与他交易。

在一些外商的日记、笔记中,伍秉鉴是个不苟言笑的人,熟悉他的外商都说他"一辈子只讲过一句笑话"。不懂得幽默不要紧,伍秉鉴在外国人眼中仍然充满人格魅力,"在诚实和博爱方面享有无可指摘的盛名",被看做是一位非常值得信赖的商业伙伴。

当时与广州贸易往来的重要客户之一便是大名鼎鼎的英国东印度公司,公司大班在每年结束广州的交易前往澳门暂住时,总是将库款交给伍秉鉴经营,公司有时资金周转不灵,还向伍家借贷。

伍秉鉴在拥有足够财力后,很注重驾驭笼络其他行商。1811年,伍秉鉴担任英国公司羽纱销售代理人,他将利润按比例分给全体行商。后来一位老行商刘德章因为得罪英国公司失去了贸易份额,伍秉鉴又出面斡旋,使公司恢复了他的份额。

另一位行商黎光远因经营不力破产,按当时朝廷的规定,要被充军伊犁,伍家便筹款捐助他在流放地的生活。从1811年到1819年,伍秉鉴向濒临破产的行商放债达200余万银元,使多数资金薄弱的行商不得不依附于他。伍秉鉴就是这样在洋行中恩威并施,影响力举足轻重。直到十三行没落,他一直担当行商领袖,即十三行公行的总商。

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